Posts Tagged efficiency

Velomobiles vs bicycles: facts and figures.

Going back to a few months ago and the posts about my now sold Rotovelo velomobile…

I am adding today a slide with a comprehensive velomobiles model list – thanks to http://www.cykelvalg.dk, their main specification and performance vs regular bicycles. So here is the recap:

velomobile

Although the performance of a human powered vehicule depends greatly upon training, fitness, the added value of the complete fairing vs the extra weight of this feature is demonstrated here (with low uphill and downhill levels though). You can expect these numbers to increase greatly depending on the climb and downhill levels. I am still owner of a recumbent bicycle and a Catrike Speed trike / tricycle and believe, especially for the trike, that it is probably the best human powered vehicule I ever owned.

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Power generation.

Nature, énergie et patrimoine de Vessy.

This building is originally water pumping station built in 1867. It provided water to some areas of Geneva and was abandoned during the second part of the 20th century. The rehabilitation project took into account the environment, sustainability as well as history of the site and is now producing energy. More in French here: http://www.espacevessy.ch/fr/pages/historique

Cette photo est prise depuis l’ancienne station de pompage de Vessy, maintenant convertie en station hydro-électrique et la mise en oeuvre d’un projet de réhabilitation liant patrimoine, développement durable et les environs immédiats du site pour le rendre accessible au public. Plus dinformations sur ce site.

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Rotovelo – Terra Cycle inside*!

This post is also available in English.

J’ai commandé et reçu ma vélomobile Rotovelo directement chez Trisled en Australie puis effectué son montage moi-même. Vous pouvez lire la partie consacrée à son montage ici. Je me suis ensuite atteler à essayer de la rendre plus confortable et ergonomique. Voici la partie consacrée à la transmission.

Idler in place (3)

Idler in place

Durant le montage du Rotovelo et surtout les réglages, j’ai malheureusement trop raccourcis la chaîne. J’ai aussi remarqué quelques points que je souhaitais voir améliorés ou changer, non pas à cause de leur mauvais fonctionnement mais plutôt par envie de rester fidèle à mes préférences de (bon) cycliste couché (ou pas).

Je viens du monde du triathlon et de la course à pied, deux environnements où  le marketing et les marques sont très présents. Vous parlez produits, techniques, poids etc à chaque entrainement au bord de la piscine ou encore avant des fractionnés à la piste plusieurs fois par semaines. deux marques ont mes préférences sur ces disciplines:  Saucony pour la course à pied et Tyr pour la natation. Je ne cours plus beaucoup mais lors de mon dernier passage en Californie pour les vacances, je me suis tout de même offert une paire de Saucony au deux tiers du prix pratiqué en Europe. Preuve que le marketing fait donc son effet au delà de la pratique d’une discipline sportive.

Revenons vers le vélo couché et le vélomobile maintenant: une marque qui m’est apparue sortant du lot est Terra-Cycle. J’apprécie le soins apporté à ces produits et ainsi que leur technicité (roulements etc). Leurs poulies de renvoi de chaines sont déjà présentes d’origine sur le Catrike Speed mais je voulais me débarrasser d’un maximum de tube de chaine sur mon tricycle. J’ai donc commandé un kit avec une poulie double (pour le retour de la chaine – remplaçant le tube) pour obtenir à la fin plus qu’une trentaine de centimètres de tubes restants. Le roulage s’en trouve plus plaisant et la transmission plus fluide. Lors de la commande des poulies, j’ai été rediriger vers le site Icletta, responsables et importateur des produits Terra-Cycles pour l’Europe.

Monter une poulie de renvoi de chaine Terra-Cycle sur le Rotovelo:

Ma chaine trop courte et ne voulant pas compter sur de multiples raccords, je trouvais de la chaine vendue au mètre sur le site Icletta justement (près de 4 mètres de chaine sont nécessaires sur le Rotovelo, en particulier à cause des énormes écarts entre des plateaux). J’ai remplacé la chaine d’origine par une Sram PC 951 avec un maillon rapide. Lors de ma commande vers Icletta la question d’un changement pour une poulie Terra-Cycle s’est naturellement posée, pourquoi ne pas saisir cette opportunité pour améliorer la transmission du vélomobile. Je tentais d’abord d’adapter la poulie d’origine du Catrike Speed mais le diamètre était trop important (70mms). La poulie d’origine Trisled a un diamètre de 60mms et la structure qui la supporte est soudée au châssis du vélomobile, contrairement au Catrike Speed où le tout peut être démonté (voir la gallerie de photos pour plus de détails). J’ai donc commandé une poulie Terra-Cycle “générique” de 65 mms en même temps que la chaine de remplacement et ai pu la monter sans problème sur le Rotovelo. Je n’ai pas retiré de tube de chaine avec ce changement. Il y en a passablement sur le Rotovelo, ils protègent la chaine des projections diverses (je crois que sur les vélomobiles européennes les chaines sont en partie dans la carrosserie). Le résultat est subjectif mais je trouve que l’amélioration apportée par le changement de la chaine et l’ajout de la poulie Terra-Cycle a apporté un plus dans le ressenti au pédalage avec les plateaux et pignons classiques. L’étape suivante pour améliorer encore et permettre des rapports encore plus à l’avantage des capacités du Rotovelo serait le remplacement par une transmission de type Rolhoff. Dans tous les cas la transmission apparaitra toujours plus bruyante à bord d’un vélomobile que sur toute autre véhicule à propulsion humaine de part la résonance due à la carrosserie. La galerie de photos permet d’avoir plus de détails sur ma démarche. N’hésitez pas à me faire part de vos commnentaires, soit directement sur ce blog soit par le biais du forum http://velorizontal.bbfr.net/  sur le fil consacré au Rotovelo.

* Attention: Terra-Cycle dedans! J’ai décidé de ne garder ce titre sous sa forme originale, rappelant certains avertissements vus sur des voitures entre autre :-).

Cet article est une proposition d’amélioration, si vous suivez cette procédure vous en assumer les responsabilité et les risques. Elle n’a pas été approuvée par Trisled. Vos commentaires et suggestions sont les bienvenus. Je mettrai à jour cet articles plus tard dépendant de mon expérience.

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Takashi Murakami, velomobile & sustainability.

takashi murakami, velomobile & sustainability.

Thinking about linking Takashi Murakami legendary flowers with concept of velomobile and sustainability. I fell in love with the work of the japanese artist in Art|Basel at the Blum & Poe booth but at about $750’000.- each original, my banker does not agree to sign the cheque yet. Will see the outcome of it… Believe the volumes of the velomobile with the design could be well togehter.

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Rotovelo – Terra Cycle inside!

Cet article est également disponible en français.

Carrying on the adventure and the fine tuning of the most efficient veicule in the world: a velomobile. You may want to read my first posts about the Rotovelo prior to the below.

Idler in place (3)

Idler in place

During the setup of the Rotovelo,  I managed to get the chain too short…I also pointed out some aspects I wanted to possibly improve or change, not because they do not work but like any rider as such on this small planet, I have my preferences…

I am coming from the running and triathlon realm. Two disciplines where brands are very important. You discuss at almost any training session at the swimming pool or the race track of a product or another. I remember being a fan of two in particular: Saucony at the race track and Tyr at the swimming pool. Even no longer running I bought a pair of my favorite running brand during my last holiday in California. About two third of the price applied in Europe by the way.

Back to recumbent world and velomobile now. A brand that I almost immediately spotted in the recumbent realm was Terra-Cycle. I liked the details and the care taken to make their products. Despite the fact that some Terra-Cycle idlers was already on the Catrike Speed, I wanted to get rid of most of this noisy chain tubes. I needed the return idler and order a new kit to achieve this and only have a small part of about 30 centimetres of chain tube remaining on the trike now, making the transmission less noisy and creating a more pleasant ride. When ordering your idler kit from Europe you are redirected to Icletta, official importer of Terra-Cycle for Europe.

Fitting the new idler on the Rotovelo:

When setting up the Rotovelo I made the chain too short. Icletta sells chains to per meter, very convenient and easy. I replaced the chain with a Sram PC 951 along with its rapid chain connector. Thinking about Icletta make me think of Terra-Cycle idlers. I tried to adapt the old one of the Catrike on the Rotovelo but the diameter was too big (70mm). The Rotovelo original idler is 60mm, the Catrike 70mm and the fact that the idler structure of the Rotovelo is welded to the chassis means no flexibility (see gallery for further details). I ordered another idler kit of 65mm, and set it up with no problem. I am so far happy with this setup, I did not remove any chain tube on the Rotovelo. The chain tubes are everywhere below the body and protect the chain from projection of water. As usual look at the attached gallery for more information. Thanks for reading!

This procedure is only a proposition and followed at ones own risk and responsibility. It has not the approval from Trisled. I remain open to any comment or suggestion seeking advice and improvement. It has not been tested over long rides and I may update accordingly at a later stage according to my experience.

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The proof by numbers?

http://www.kreuzotter.de/english/espeed.htm

Click and play with it! Just gave a try with a few clicks found out that I could ride a Quest velomobile at 41km/h with 160W. Made the same calculation for my race bike with hands on the drops to realize that I could barely ride at about 31km/h with the same power on the pedals. This is only theory I know. My Rotovelo is 33kg and my race bike is about 7.5 kg and the calculation is based on a flat road.

I love both of them. The heavy (and fast) velomobile or the lightweight (and efficient) road-bike are both made to get the most of human power, and regardless of how fit you are, this challenge for the ultimate efficiency remains endless, there is no limitation, only your imagination and the available technology at your disposition. The obvious is sometime good to be reminded I think. And on top of all of this please do have fun!

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